Que es la escala en un mapa

Que es la escala en un mapa

Escalas de medición

Categoría de apoyo:  CartografíaLa escala describe la relación de tamaño entre algo en el mundo real y su representación en un mapa. En otras palabras, si un mapa tiene una escala de 1:50 000, una distancia de 1 cm en el mapa representa 50 000 cm (500 m) en el mundo real.

Las principales escalas utilizadas por Ordnance Survey (OS) para la topografía son 1:1250, 1:2500 y 1:10 000. Se trata de mapas a gran escala, es decir, cuando los elementos del mundo real se representan a mayor escala en el mapa.

OS también produce una serie de productos cartográficos a otras escalas, como la escala 1:25 000 y la escala 1:50 000. Estos productos se denominan a pequeña escala. En estos mapas a pequeña escala, debido a las restricciones de escala, algunas características se simplifican o generalizan. Por ejemplo, en estas escalas el OS no muestra las formas de las casas individuales, ya que los mapas pequeños tendrían demasiados detalles para poder leerlos.

Tipos de mapas

En una entrada anterior del blog, pregunté: “¿Todos los mapas necesitan una barra de escala y una flecha del norte?”. Respondí que no y hablé un poco de los indicadores de dirección, como las flechas del norte, pero no entré en detalles sobre las barras de escala. A continuación, te explico un poco más sobre los indicadores de escala de los mapas, como las barras de escala.

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Casi todos los mapas se dibujan a una escala, por lo que debería ser posible que estos mapas indicaran cuál es la escala del mapa. Hay tres formas principales de indicar la escala en un mapa: una fracción representativa (por ejemplo, 1:24.000), una escala verbal (por ejemplo, “Una pulgada por milla”) o una barra de escala gráfica. Cada una de ellas puede añadirse fácilmente a su diseño en ArcMap.

Si el mapa NO está dibujado a escala (es decir, la escala varía mucho en el mapa), es aún más importante que lo indique. En el caso de los mapas que implican conceptos de distancia, como las líneas de carretera o de ferrocarril, las rutas de los aviones o las líneas de flujo, la escala debe indicarse con toda seguridad.

Todos los indicadores de escala de los mapas pueden utilizarse 1) para determinar hasta qué punto se ha reducido una región geográfica con respecto a su tamaño real y 2) para ayudar al lector de mapas a determinar la distancia en el mapa. Sin embargo, algunos son mejores para entender la cantidad de reducción y otros son mejores para determinar las distancias. Empecemos por las barras de escala.

¿Qué es una proyección cartográfica?

La escala de un mapa suele definirse como la relación entre una unidad de distancia en el mapa y la distancia correspondiente en el terreno. Esta relación se denomina factor de escala. Aunque esto es cierto para los mapas precisos a gran escala, que cubren un área restringida, no lo es para las proyecciones cartográficas[1] de la superficie curva de la Tierra al plano. Para este tipo de proyecciones, debemos utilizar el concepto de escala de puntos, que puede variar con la posición y la dirección. En el estudio de la escala de puntos, es conveniente definir las fórmulas de proyección de manera que la escala sea la unidad, o casi, en algunas líneas del mapa resultante. Evidentemente, dicha proyección cartográfica debe ser comparable al tamaño de la Tierra y, para poder representarla en una hoja de papel pequeña, debe reducirse. La relación definida en la proyección cartográfica impresa se reinterpreta entonces como la fracción representativa o, en definitiva, la RF. La escala de puntos y la RF se definen a continuación con ejemplos extraídos de proyecciones simples. La Indicatrix de Tissot se utiliza para ilustrar la variación de la escala de puntos en los ejemplos.

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Calculadora de escala de mapas

Una escala cartográfica reduce correctamente la distancia real sobre el terreno a la distancia correspondiente en un mapa. Al imprimir la escala en el mapa, el lector puede calcular la distancia exacta entre dos puntos.

Existe un formato de relación estándar para las escalas de los mapas, por ejemplo, “1: 25.000”. El primer número es la unidad en el mapa y el segundo número es la distancia en la vida real de la misma unidad, por lo que 1: 25.000 significa que 1 cm en el mapa corresponde a 25.000 cm en el suelo.

Una distancia de 25.000 cm es difícil de visualizar. A menudo, una escala cartográfica tiene una escala escrita adicional que da una unidad cartográfica y una unidad de la vida real, es decir, convierte una unidad de medida en otra. Por ejemplo, en un mapa del Reino Unido de la Oficina de Ordenación del Territorio (OS) se puede leer: “Escala 1:25.000, 4cm a 1km”. La primera escala corresponde a 25.000 cm sobre el terreno, como antes. Pero la segunda “escala escrita” de “4 cm a 1 km” facilita la conversión, ya que 4 cm en el mapa representan 1 km sobre el terreno. Nuestro Gran Mapa Geológico del Mundo tiene una escala de 1:22.000.000. Esto significa que 2,5 cm equivalen a 500 km.

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