De donde sale la soya

De donde sale la soya

Soja deutsch

Se cree que la soja (Glycine max) fue domesticada a partir de su pariente silvestre Glycine soja, en China, hace entre 6.000 y 9.000 años, aunque no está clara la región concreta. El problema es que el área de distribución actual de la soja silvestre es todo el este de Asia y se extiende a regiones vecinas como el extremo oriente ruso, la península de Corea y Japón.

La soja silvestre crece en forma de enredaderas con muchas ramas laterales, y tiene una temporada de crecimiento comparativamente más larga que la versión domesticada, floreciendo más tarde que la soja cultivada. La soja silvestre produce pequeñas semillas negras en lugar de grandes semillas amarillas, y sus vainas se rompen fácilmente, lo que favorece la dispersión de semillas a larga distancia, que los agricultores generalmente desaprueban. Las variedades autóctonas domésticas son plantas más pequeñas y tupidas, con tallos erguidos; los cultivares como el de edamame tienen una arquitectura de tallos erguida y compacta, altos porcentajes de cosecha y gran rendimiento de semillas.

Otros rasgos criados por los antiguos agricultores son la resistencia a las plagas y enfermedades, el aumento del rendimiento, la mejora de la calidad, la esterilidad masculina y la restauración de la fertilidad; pero las judías silvestres siguen siendo más adaptables a una gama más amplia de entornos naturales y son resistentes a la sequía y al estrés salino.

¿Para qué se utiliza la soja?

La domesticación de la soja se remonta a China en el siglo XI a.C. No fue hasta 1804 que la literatura estadounidense mencionó la palabra “soja”, sin embargo se cree que la soja fue introducida en las colonias americanas en 1765 como “veza china”. La primera referencia a la soja que se probó en una escuela de agricultura en Estados Unidos se produjo en un informe de 1879 del Rutgers Agricultural College de Nueva Jersey. La mayor parte de la producción inicial de soja en Estados Unidos se realizaba como forraje y no como semilla.

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La superficie de soja aumentó antes de la Segunda Guerra Mundial al interrumpirse las rutas comerciales de las grasas y aceites comestibles. La soja se convirtió en un nuevo cultivo de éxito en Estados Unidos, ya que había una necesidad inmediata de aceite y harina de soja. Además, la soja beneficiaba a otros cultivos en una rotación y su cultivo era similar al del maíz. Tras la Segunda Guerra Mundial, la producción de soja se trasladó del sur de Estados Unidos al Cinturón del Maíz. Estados Unidos dominó la producción de soja durante los años 50, 60 y 70, cultivando más del 75% de la cosecha mundial de soja.

País de origen de la soja

La producción mundial de soja se ha disparado en los últimos 50 años. La producción mundial actual es más de 13 veces superior a la de principios de la década de 1960. Incluso desde el año 2000, la producción se ha duplicado con creces.

Podemos aumentar la producción agrícola de dos maneras: mejorando el rendimiento (cultivando más en una parcela determinada) o ampliando la cantidad de tierra que utilizamos. Como veremos más adelante, aunque los países han experimentado un aumento del rendimiento a lo largo del tiempo, gran parte del incremento de la producción ha sido impulsado por la expansión de las tierras de cultivo. Desgraciadamente, parte de esto ha sido a costa de los bosques.

Cuando alguien menciona la soja, solemos pensar en alimentos como el tofu, la leche de soja, el tempeh o las judías edamame. Esto alimenta el argumento de que los sustitutos de la carne y los lácteos -como pasar de la carne al tofu con alto contenido proteínico, o de los lácteos a la leche de soja- son de hecho peores para el medio ambiente. Sin embargo, sólo un pequeño porcentaje de la soja mundial se utiliza para estos productos. Más de tres cuartas partes (77%) de la soja se utiliza como alimento para el ganado.

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En el gráfico de aquí vemos el desglose de para qué se utilizó la soja del mundo en 2018. A la izquierda tenemos la producción total de soja a nivel mundial; en el centro, las tres categorías de usos (alimentación humana directa, alimentación animal y procesos industriales); y a la derecha tenemos los productos de uso final. Estos datos proceden de un análisis publicado por la Red de Investigación sobre el Clima Alimentario (FCRN) de la Universidad de Oxford, que se basa en la base de datos PSD del USDA.3 Más de un tercio (37%) de la soja mundial se destina a la alimentación de pollos y otras aves de corral; una quinta parte, a cerdos; y un 6%, a la acuicultura. Se utiliza muy poca soja para la producción de carne de vacuno y productos lácteos: sólo el 2%.

Aceite de soja

La soja contiene cantidades significativas de ácido fítico, minerales dietéticos y vitaminas del grupo B. El aceite vegetal de soja, utilizado en aplicaciones alimentarias e industriales, es otro producto del procesamiento de la cosecha de soja. La soja es la fuente de proteínas más importante para la alimentación de los animales de granja (que a su vez produce proteínas animales para el consumo humano)[5].

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La etimología del género, Glycine, proviene de Linnaeus. Al nombrar el género, Linneo observó que una de las especies del género tenía una raíz dulce. Basándose en la dulzura, se latinizó la palabra griega para dulce, glykós[6] El nombre del género no está relacionado con el aminoácido glicina[cita requerida].

El género Glycine Willd. se divide en dos subgéneros, Glycine y Soja. El subgénero Soja (Moench) F.J. Herm. incluye la soja cultivada, Glycine max (L.) Merr. y la soja silvestre, Glycine soja Sieb. & Zucc. Ambas especies son anuales. La Glycine soja es el ancestro silvestre de la Glycine max y crece de forma silvestre en China, Japón, Corea y Rusia[7] El subgénero Glycine consta de al menos 25 especies silvestres perennes: por ejemplo, Glycine canescens F.J. Herm. y G. tomentella Hayata, ambas presentes en Australia y Papúa Nueva Guinea.[8][9] La soja perenne (Neonotonia wightii) es originaria de África y actualmente es un cultivo de pasto muy extendido en los trópicos.[10][11][12]

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