Como se miden las calorias

Como se miden las calorias

Índice calórico de los alimentos

Una pregunta muy buena para abordar porque muchas personas no entienden bien las calorías.    En primer lugar, una caloría no es una cosa y, por tanto, no puede estar llena o vacía.    No se pueden poner calorías en una botella.    Una caloría es una unidad de medida de energía.    En concreto, es la cantidad de energía que se necesita para elevar la temperatura de un mL, (que también es un gramo), de agua en un grado Celsius.    Si quiere ser realmente detallista, es la energía necesaria para elevar la temperatura de 14,5 a 15,5 grados C. La palabra caloría fue acuñada por el gran químico francés Antoine Lavoisier, que la utilizó para referirse al calor interno del cuerpo.

Una caloría alimentaria es en realidad una “kilocaloría”.    En otras palabras, es la cantidad de energía necesaria para elevar un grado la temperatura de un litro de agua. Originalmente, el contenido calórico de un alimento se medía en un calorímetro. Se colocaba una cantidad conocida de alimentos, a los que se les había evaporado su contenido de agua, en un recipiente rodeado de una cantidad conocida de agua.    El recipiente se selló, se introdujo oxígeno y se encendió el alimento.    A partir del aumento de la temperatura del agua, se calcula el contenido calórico del alimento.

Calorías y nutrición

Si acabas de empezar a ponerte en forma, es posible que estas cifras que aparecen en la parte posterior de la caja de cereales te hagan fruncir la nariz con desdén. ¿Cuántas calorías tiene una mísera media o un cuarto de taza de cereales?

Para entender las calorías, tenemos que comprender por qué comemos alimentos. Podemos comer para fortalecer nuestra salud, llenar abismos emocionales, expresar la identidad cultural o simplemente celebrar. Sin embargo, la principal función biológica de los alimentos es satisfacer nuestras necesidades de energía y nutrientes (pensemos en valiosas vitaminas y minerales, así como en proteínas, carbohidratos, grasas y fitonutrientes). Los científicos necesitan una forma de medir esta energía y lo hacen en forma de caloría. Por definición, la caloría (con “C” mayúscula) que solemos ver en el reverso de las etiquetas nutricionales es en realidad una kilocaloría, lo que significa que está compuesta por 1.000 calorías. Cada caloría es capaz de calentar 1 kilo de agua en 1 grado Celsius.

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En el pasado, los alimentos se quemaban en un calorímetro de bomba, y la energía liberada se utilizaba para calentar el agua circundante. Dependiendo de lo caliente que estuviera el agua, los científicos determinaban (¡voilá!) el valor calórico del alimento. Hoy en día, ese proceso es un poco menos emocionante; el recuento de calorías se calcula sumando las calorías de los macronutrientes de los alimentos basándose en estas reglas generales:

Qué son las calorías

¡A finales de la semana pasada, McDonald’s anunció que empezaría a ofrecer el Happy Meal para adultos Go Active! Adult Happy Meal a los consumidores de comida rápida preocupados por su salud. Según la empresa, las comidas -que incluyen una ensalada, agua embotellada y un folleto sobre salud redactado por el entrenador personal de Oprah Winfrey- contienen entre 130 y 550 calorías. ¿Cómo miden las empresas las calorías de los alimentos que venden?

Los graduados de ciencias de 9º curso quizá recuerden una respuesta muy sencilla: Quemar los alimentos para ver cuánto calor desprenden. Esa energía puede medirse en calorías; nutricionalmente hablando, una caloría se define como 1.000 veces la energía que se necesita para calentar un gramo de agua de 14,5 a 15,5 grados Celsius.  Pero en lugar de quemar nada, los laboratorios alimentarios suelen congelar sus muestras en nitrógeno líquido y luego las mezclan hasta obtener un polvo fino y monocromático que puede utilizarse en diversos análisis químicos. En un análisis Kjeldahl, por ejemplo, los técnicos de laboratorio extraen el nitrógeno del polvo alimentario y lo utilizan para calcular la cantidad de proteínas que contiene la muestra. Una extracción con hexano puede medir la cantidad de grasa. Los hidratos de carbono suelen medirse por diferencia: son lo que sobra cuando se elimina todo lo demás.

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Calorías medias de los alimentos

El valor obtenido de estas ecuaciones es el número estimado de calorías que una persona puede consumir en un día para mantener su peso corporal, suponiendo que permanezca en reposo. Este valor se multiplica por un factor de actividad (generalmente de 1,2 a 1,95), que depende de los niveles típicos de ejercicio de una persona, con el fin de obtener un valor más realista para mantener el peso corporal (ya que es menos probable que las personas estén en reposo durante todo un día). 1 libra, o aproximadamente 0,45 kg, equivale a unas 3.500 calorías. Por lo tanto, para perder 1 libra por semana, se recomienda recortar 500 calorías de la estimación de calorías necesarias para el mantenimiento del peso por día. Por ejemplo, si una persona tiene una asignación estimada de 2.500 calorías al día para mantener el peso corporal, el consumo de 2.000 calorías al día durante una semana daría como resultado teórico la pérdida de 3.500 calorías (o 1 libra) durante ese período.

Es importante recordar que la dieta y el ejercicio adecuados están ampliamente aceptados como la mejor manera de perder peso. No es aconsejable reducir la ingesta de calorías en más de 1.000 calorías al día, ya que perder más de 2 libras a la semana puede ser poco saludable, y puede provocar el efecto contrario en un futuro próximo al reducir el metabolismo. Perder más de 2 libras a la semana probablemente implicará la pérdida de músculo, lo que a su vez reduce la BMR, ya que más masa muscular resulta en una mayor BMR. La pérdida excesiva de peso también puede deberse a la deshidratación, que no es saludable. Además, especialmente cuando se hace ejercicio junto con una dieta, es importante mantener una buena dieta, ya que el cuerpo necesita poder apoyar sus procesos metabólicos y reponerse. Privar al cuerpo de los nutrientes que necesita como parte de dietas muy poco saludables puede tener graves efectos perjudiciales, y en algunos estudios se ha demostrado que la pérdida de peso de esta manera es insostenible, ya que el peso se recupera a menudo en forma de grasa (poniendo al participante en un estado peor que cuando comenzó la dieta). Por ello, además de controlar la ingesta de calorías, es importante mantener los niveles de ingesta de fibra, así como otras necesidades nutricionales para equilibrar las necesidades del organismo.

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